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              麻薬探知犬

 

 新元号、令和が発表された41日(月)、沢富は対馬北警察署に赴任した。住居は、当初から伊達との同居を予定していた比田勝郵便局近くの2LDK のマンション。年明早々、身分を隠して対馬に赴任した伊達は、クラブ・アリランのマスターとして統括任務についていた。また、日々、クラブ・アリランの上階にある事務室に設置された5つのモニターTVでお客の動向を観察していた。7日(日)、沢富の手作りの朝食を終えた二人は、キッチンテーブルで向かい合いミーティングを開始した。早速、沢富は、内部人事に関する調査報告をした。

 

 *警察署長の岸信也、50歳。昭和大卒。3年目。出身地は山口県田布施町。趣味はゴルフと囲碁(アマ3段)。愛車はレクサス。座右の銘は”千里の道も一歩から”。尊敬する人は吉田松陰(長州藩士)。*警部の佐藤栄一、48歳。昭和大卒。17年目。出身地は山口県田布施町。趣味はゴルフと釣り。愛車はクラウンアスリート。座右の銘は”彼を知り己を知れば百戦して危うからず”。尊敬する人は高杉晋作(長州藩士)。*警部補の安倍真治、38歳。平成大卒。5年目。出身地は山口県田布施町。趣味はゴルフと釣り。愛車はボクシー。座右の銘は”郷に入れば郷に従え”。尊敬する人は伊藤博文(長州藩士)。*巡査長の須賀義英、27歳。上対馬高卒。新任。出身地は長崎県対馬市。趣味は野球と釣り。愛車はソリオ。座右の銘は”虎穴にいらずんば虎児を得ず”。尊敬する人は坂本龍馬(土佐藩郷士)。

 

 沢富は昨年亡くなった出口巡査長と彼らとの関係について、わかり次第、伊達に逐一報告すことになっていた。赴任早々、署内での聞き込みでてこずっていたが、それよりも厄介なひろ子からのお願いで頭が痛かった。そのお願いとは、麻薬探知犬を探してほしいということだった。ひろ子は、麻薬が詰め込まれた車を発見するためにどうしても麻薬探知犬が欲しかった。そこで、麻薬探知犬を探してほしいと沢富にお願いした。一生のお願いとせがまれた沢富は、しぶしぶ引き受けたが、現役を引退した麻薬探知犬を探し出すと言ってもそう簡単なことではなかった。東京、大阪、鹿児島、福岡、長崎などの麻薬探知犬管理センターに2ヶ月以上にわたって問い合わせた。3月中旬、幸運にも対馬に近い佐世保市に、年老いた麻薬探知犬を飼っている愛犬家を見つけた。

 

 

 


 

 でも、ひろ子の今後の活動を考えると、その麻薬探知犬を譲り受けるべきか悩んでいた。ひろ子には、その老犬はすでに人間であれば70歳を超えていて、飼育が難しいからあきらめてほしいと伝えたが、ひろ子はとにかくほしいから交渉してほしいとかたくなに沢富の意見を受け入れなかった。沢富は、一人で悩んでいても解決できそうもなく、伊達に相談することにした。キリマンのコーヒーを一口すするとしかめっ面になった沢富は、伊達に話しかけた。「先輩、ちょっと厄介なことが起きました。聞いてもらえますか?」まさかとは思ったが、赴任早々、沢富の素性が怪しまれ始めたのではないかと不安になった。「え、どういうことだ。話してみろ」沢富は、思い切って仕事と関係ないひろ子のお願いを話すことにした。「いや、仕事と関係ないんですが、ひろ子さんことで悩んでいるんです」

 

 ひろ子と聞いてますます不安になった。今回の対馬特命任務のことでひろ子から嫌われ始めたのではないかと不吉な予感がした。「そうか。危険な任務だし、キャリアが離島の対馬だもんな~。無理もないか。そうか。そうか。もともと、無理押しの縁談だし。俺たちの責任でもあるし。でもな~、ナオ子は、張り切ってるし、困ったな~」沢富は、何を独り言を言ってるのかと怪訝な顔で伊達の顔を覗き込んだ。「先輩、何ぶつぶつ、言ってるんですか?」伊達は、即座に立ち上がり頭を下げた。頭をゆっくり持ち上げると直立不動で謝罪した。「すべては、俺が悪い。こんな危険な任務に引っ張り込んで、すまなかった。あの時、俺一人で行くと言えなかった自分が恥ずかしい。心配するな、俺が、ひろ子さんに土下座する。あ~~、でもな~、ナオ子は何というだろうか?」

 

 沢富は、伊達の妄想にあきれ返った。「先輩、座ってください。僕の話を聞いてください」伊達は、ゆっくりと腰を落とし沢富の顔をじっと見つめた。「怒ってないのか?」沢富は、あきれた顔で話し始めた。「ひろ子さんの話というのは、何というか、犬の話なのです。それも、ちょっと厄介な犬の」犬と聞いた伊達は、何のことやらさっぱりわからなくなった。「ひろ子さん、福岡で犬を飼ってたのか?もしかして、引っ越ししたから、犬をこのマンションで飼ってくれって言ってるのか?それはムリだ。このマンションは、ペット禁止だ。それとも、犬にかまれたのか?まさか、狂犬病になったとか?」クラブのマスターをやるようになって、ちょっと頭がおかしくなったのではないかと怪訝な顔で返事した。「何言ってるんですか。犬というのがですね~、麻薬探知犬なんです。麻薬探知犬を飼いたいから、探してほしいと頼まれているんです」

 

 


 麻薬探知犬と聞いた伊達も首をかしげた。「麻薬探知犬を飼いたいと言ってるのか。現役の麻薬探知犬を飼うことはできないから、引退した老犬ということになるが、どうするつもりなのかな~~」沢富もひろ子の考えがよくわからなかった。麻薬探知犬と言っても老犬になれば、嗅覚も劣るし、健康状態も不安定になっている。そんな老犬を飼っても飼い主が苦労するのは目に見えている。現在の飼い主も誰にでも譲るということはしない。愛犬家で老後をしっかり面倒見てくれる人でなければ、譲らないはず。「まったく、困ったものです。ひろ子さんは、麻薬探知犬を簡単に譲ってもらえると考えているんですよ。麻薬探知犬は国家のために働いた犬なんです。安易な気持ちで国家の犬を預かることはできないのです。しかも、老犬です。病気をさせて、病死させたりしたら、僕が責任を取らなければならないんです。先輩から、あきらめるように、言ってもらえませんか」

 

 腕組みをした伊達は、何度もうなずきながら、話に聞き入っていた。沢富が言っていることは、至極もっともだと思った。「老犬を譲ってもらっても、飼うのは、マジ、大変じゃないか。老犬って、何歳ぐらいなんだ?」佐世保市の飼い主から聞いた年齢を伝えた。「それがですね、なんと、人間の年齢に換算すれば、70歳を超えているそうなんです。今は病気はしていないそうなんですが、あと何年生きることやら」70歳以上と聞いて、こんな老犬を飼っても死に水をとるために飼うようなものだと思った。「おい、70歳以上かよ。死にかけじゃないか。散歩もろくにできないんじゃないか?そんな老犬、やめとけ、やめとけ」困り果てた表情の沢富は、冷たくなったコーヒーをグイっと飲み干した。ひろ子には、老犬であることは、伝えたが、ひろ子はそれでも飼いたいと駄々をこねていた。

 

 肩を落とした沢富は、あきれた顔で返事した。「先輩もそう思いますよね。70歳以上の老犬だから、飼うのは難しいと何度も言ったんです。それでも、欲しいというんです。先輩から、何とか言ってください。僕の話を聞かないんですから。まったく、あんなに頑固だとは思いませんでした。先が思いやられます」いやな役を押し付けられた伊達は、即座に返事した。「おい、俺に押し付けるなよ。頼まれたのは、お前じゃないか。今から、尻に敷かれて、どうするんだ。ダメなものは、ダメと、ガツンと言ってやれ」眉を八の字にした沢富は、ティファールの湯沸かしポットに水を入れるために席を立った。テーブルに戻ってくるとセットしたポットのスイッチをカチンと押して、ため息をついた。

 

 


 ドスンと腰を落とした沢富は、ぼやくようにつぶやいた。「死にかけの老犬を飼って、どうする気ですかね。老犬に麻薬探知の仕事をさせる気でしょうか?まったく、老犬にとっては、拷問じゃないですか。早死にさせる気ですかね~~。まったく、ひろ子さんの性格がわかりません。結婚生活、うまくやれるんでしょうか?やっぱ、早まったかな~~。もう一度、考え直したほうがいいですかね?」伊達は、目を丸くした。ちょっとまずい方向に向かっていると感じた伊達は、助け舟を出すことにした。「おい、そう、悲観するな。女性というものは、男には理解できない妖怪みたいな動物だ。今から弱気でどおする。わかった、俺が説得してやる。おい、ひろ子さんを呼べ。今すぐ、電話しろ」パッと沢富の顔に笑顔が浮かんだ。伊達の気持ちが変わらないうちにと思い、即座にスマホを手にした。

 

 ひろ子は2月からヤマネコタクシーで働いていた。”水の星に愛をこめて”の着メロが鳴った時、比田勝港国際ターミナルのタクシー乗り場でお客を待っていた。沢富からと確認したひろ子は、即座に応答した。「ナニ。うまくいったの?」言いにくそうに沢富は、返事した。「まあ、何とか、なるかもしれないけれど、今のところ、何とも言えない。ところで、今日、先輩のマンションに来れないかな~~。ナオ子さんも一緒に」ひろ子はうまくいったと勘違いして、即座に返事した。「わかった。今日は、4時には上がるから。また、行く前に電話する」電話を切った沢富は、笑顔で報告した。「今晩、来るそうです。先輩、頼みますよ」伊達は、勢いで引き受けたもののちょっと不安になってきた。

 

 説得するためにも70歳を超えた老犬についての情報を得ることにした。「そうか。ところで、その老犬なんだが、どんな犬だ。シェパードか?ラブラドールか?俺は、犬を飼ったことがないから、犬のことはよくわからん。ペットを飼うって、大変なんだろな~~」佐世保市の老犬についてわかっている範囲で、話すことにした。「僕も麻薬探知犬といえば、シェパードとかラブラドールだと思っていたんですが、その老犬は、オスのかわいいビーグル犬なんです。名前は、ビヨンド号というそうです。でも、やはり老犬ですから、散歩もヨロヨロして危なっかしいそうです。今は、病気していないそうですが、食事も少なくて、長生きしそうにないそうです。散歩以外は、のんびりとリビングで寝ているそうです。後、23年じゃないかと言ってました」

 

 


 

 やはり死にかけの老犬と判断した伊達は、うまく説得できそうな気分になった。「やっぱりな。死にかけか。ひろ子さんも、ヨボヨボで、後、23年と言ってやれば、あきらめるさ。任せとけ」ちょっと心配だったが、沢富は引きつった顔でうなずいた。沢富はひろ子の考えていることが、さっぱりわからなかった。麻薬探知犬と言っても、散歩も危なっかしい老犬だから、麻薬探知の仕事はできないはず。それなのに、なぜ、そこまで欲しがるのか不思議でならなかった。「先輩、ひろ子さん、麻薬探知犬を飼って、どうするつもりなんでしょうかね~~。散歩もろくにできない老犬ですよ、麻薬探知の仕事は、できませんよ。さっぱりわかりません」

 

 伊達は、犬を飼ったことがなく、あまりピンとこなかったが、おいぼれで死にかけの犬を飼っても、大変な世話を強いられて、飼い主が困るだけのように思えた。沢富が言うようにいったい何のために老犬を飼う気なのか不思議だった。「まったく、サワの言うとおりだな。おそらく、麻薬探知犬としては、使い物にならないと思うな。まあ、たとえ、麻薬のにおいを覚えていたとしてもだな~、麻薬を発見させるには、優秀なハンドラーがいなくてはならないんだ。ハンドラーがいての麻薬探知犬だから、ひろ子さんが連れて回っても、意味がないってことだ。おそらく、ハンドラーのことがわかってないんじゃないか」沢富は、目を輝かせてうなずいた。「そうです。その通りです。僕も聞いたことがあります。確かに、犬も優秀でなければなりませんが、麻薬探知犬を活かすには、ハンドラーの腕にかかっていると。先輩、ガツンと言ってやってください」

 

 沢富は、伊達の説得に期待が持てそうで気分がよくなってきた。「ところで、クラブ・アリランのほうは、うまくいってますか?今日は、何時から仕事ですか?」ママがスタッフを管理していたため、伊達は、いつも8時過ぎにクラブ・アリランに顔を出していた。幸運にも3月には若くてかわいいホステスたちが入って来た。「俺は、いつも、8時過ぎに顔を出すことにしている。ママが取り仕切っているから、心配はいらん。今のところ、怪しいやつは現れていない。でも、きっと、北署内にマフィアとつながっている奴がいる。サワ、お前にかかっている。頼むぞ」

 

 



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